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‘맛과 멋의 예술’을 보여준 국가대표 초콜릿 명장, 김은혜 동문을 만나다.

관리자 2019-01-22 조회 1421

   세계 최고의 초콜릿 명장을 가리는 ‘월드 초콜릿 마스터즈 파이널 2018’에서 김은혜 셰프(조소과 05)가 한국 대표 최초로 최종 성적 5위를 달성했다. 한국 최초의 여성 대표로 대회에 출전한 김은혜 셰프는 2018년 1월에 치러진 국내 예선부터 파이널 본선 무대까지 언제나 한국 최고 성적을 거두며 누구보다 뜨거운 한 해를 보냈다.

 

  조각가를 꿈꾸던 예술학도였지만 현재는 대한민국 최고의 초콜릿 명장으로 자리한 김은혜 셰프. 모든 것을 포기하고 도전한 새로운 분야에서 그녀가 최고의 자리에 오를 수 있었던 이유는 무엇이었을까. 언제나 `불가능은 없다.`고 말하는 그녀의 이야기를 지금부터 들어보자.

 


 


Q. 김은혜 동문님 반갑습니다. 인터뷰를 시작하기 전 간단한 자기소개 부탁드립니다.

 

  안녕하세요. ‘월드 초콜릿 마스터즈 2018’ 대회에 한국 대표로 참가한 쇼콜라티에 김은혜(조소과 05)입니다.

 

 

Part 1. 젊은 조각가. 달콤한 예술에 빠지다.

                                                                        

Q. 동문님께서는 조소과를 졸업하신 것으로 알고 있는데요. 어떤 이유로 쇼콜라티에를 꿈꾸게 되셨나요?

 

  순수예술을 공부하고 졸업 작품을 준비하면서 제 전공과 진로에 대해서 다시 고민해보게 되었어요. 그러면서 ‘내가 조각가가 되지 않으면 무엇을 해야 할까.’라는 고민을 하게 되었는데, 그때 제가 찾은 결론이 ‘파티시에’였습니다. 쇼콜라티에라는 직업은 우리나라에서 생소하잖아요. 그래서 처음에는 파티시에가 되겠다는 생각으로 호주에 있는 요리 학교에 들어가게 됐죠. 그런데 학교 수업 중에 초콜릿으로 조각을 하는 수업이 있더라고요. 원래 전공이 조소였으니까 그 수업은 정말 즐겁게 들었던 것 같아요. 그리고 호주에서는 쇼콜라티에라는 직업이 파티시에랑 따로 분리되어 있는 꽤 인기 있는 직업이었어요. 그러면서 초콜릿, 그리고 쇼콜라티에라는 직업에 조금씩 꿈을 키우게 된 것 같습니다.

 

 

Q. 전공과 다른 진로를 선택하셨을 때, 주변 분들의 반응은 어떠셨나요?

 

  조소과를 졸업하면 보통 무대나 촬영 연출가가 되는 친구들이 많았던 것 같아요. 아니면 순수예술을 하는 조각가가 되는 방향도 있었는데 저는 갑자기 요리를 하게 되었으니까 다른 친구들에 비해서 조금 특이한 케이스였죠.(웃음) 그리고 제가 4학년 졸업을 앞두고 진로를 바꿨기 때문에 주변에서 더 말리는 사람이 많았던 것 같아요. 그 길도 쉽지 않을 텐데 왜 굳이 낯설고 힘든 길을 가려고 하느냐고 걱정하는 친구들이 대부분이었어요. 그래서 꼭 파티시에로 성공하겠다는 오기가 더 생겼던 것 같아요.

 

 

Q. 초콜릿이라는 재료, 그리고 쇼콜라티에라는 직업이 가지는 매력이 있다면?

 

  디저트류 중에서 설탕, 빵, 초콜릿 이 3가지로는 공예를 할 수 있어요. 단순히 먹는 것에서 그치지 않고 디저트를 작품으로도 만들 수 있는 재료 중 하나가 초콜릿이거든요. 그 점이 가장 매력적으로 다가왔습니다. 그리고 초콜릿은 온도나 습도, 작업 환경에 매우 민감해요. 그게 사실 초콜릿을 다루는데 어려운 요소이면서 동시에 매력 중 하나인 것 같아요. 예민한 재료이지만 우아한 색감을 가지고 있어서 결국은 아름다운 결과물을 보여준다는 것이 초콜릿의 매력이죠. 작업하기가 힘들고 예민하게 다뤄져야 한다는 점에서 초콜릿을 여자에 비유하기도 해요.(웃음) 그리고 결정적으로 맛있잖아요.(웃음)

 

 

Q. 쇼콜라티에로서 식품 관련 전공이 아니라 예술대학을 먼저 전공했기 때문에 유리했던 점이 있다면?

 

  조소를 전공했기 때문에 가장 도움이 된 점 중 첫째는 ‘체력’이에요. 조소과 학생들은 밤을 새우면서 작업을 해야 할 경우도 많고, 돌이나 철을 다루기 때문에 무거운 걸 옮길 일도 많아서 체력이 굉장히 좋아요. 막상 이 일을 해보니까 체력이라는 게 무시할 수 없는 요소더라고요. 그리고 두 번째는 ‘디자인’적인 면에서 더 유리했던 것 같아요. 제품이 소비자한테 팔리려면 맛도 좋아야겠지만 먼저 보이는 모양과 색이 매력적이어야 하잖아요. 아무래도 공예를 전공하면서 경험했던 것들이 제품의 색감이나 형태, 구도를 조금 더 매력적으로 풀어내는 데 도움이 되는 것 같아요. 제가 만든 디저트의 디테일이 고객들에게는 명품으로 전달될 수 있기 때문에 쇼콜라티에로서 중요한 능력이라고 생각합니다.

 


 


Part 2. 쇼콜라티에 김은혜. 낯선 꿈이 현실이 되다.

 

Q. 처음 요리를 시작하셨을 때, 낯선 분야에 대한 어려움, 타지에서 겪는 외로움 등 힘든 점도 있었을 것 같습니다. 그러한 어려움을 어떻게 극복하셨나요?

 

  제가 일을 처음 시작한 곳이 호주에 있는 이탈리안 파인 다이닝 레스토랑이었어요. 그런데 요리 경험도 없는 키 작은 여자 동양인이 주방일을 한다고 하니까 편견을 가지고 저를 보는 분들이 많았죠. 그래서 조금만 실수를 해도 많이 혼나고 그랬어요. 그럴 때는 자신에 대한 자괴감도 들고 많이 외롭기도 했는데 포기할 수가 없더라고요. 이미 학교도 졸업했고 다른 사람들의 반대를 무릅쓰고 이 나라에 왔는데 여기서 포기할 수 없다고 생각했던 것 같아요. 돌아가면 패배한 사람이 될 것 같으니까. 그래서 마음을 좀 독하게 먹기로 했어요. 출근도 2시간 정도 일찍 와서 미리 일을 시작하고, 브레이크 타임에도 혼자 먼저 일을 하고 있었어요. 그렇게 3개월 정도 지났는데 레스토랑 헤드 셰프가 회식자리에서 “너는 나중에 크게 될 거야.” 이렇게 말씀해주시더라고요. 가장 혼을 많이 내신 분이라서 그분에게 가장 인정받고 싶었는데 그 날 정말 기뻤던 기억이 납니다.

 

 

Q. 호주에서 쇼콜라티에로 근무하신 이후에 한국에 오신 것으로 알고 있는데요. 외국에서의 경험이 어떤 면에서 도움이 되었는지 궁금합니다.

 

  일단 호주에서의 경험이 없었다면 쇼콜라티에라는 직업을 꿈꾸지도 못했을 거에요. 우리나라도 쇼콜라티에로 활동하고 계신 분들이 있지만 사실 공예를 직접 해보신 분들은 많지 않아요. 초콜릿과 관련해서는 한국보다 호주에서 더 많은 것을 배울 수 있으니까 아무래도 그런 부분에서 도움이 된 것 같아요. 그리고 호주가 확실히 우리나라보다 디저트에 관련한 유행이 빨라요. 한 2~3년 정도 더 빠른 트렌드를 가지고 있어서 디저트 시장의 흐름을 공부하는 것에도 큰 도움이 되었습니다. 아무래도 호주는 디저트와 관련된 니즈가 많으니까 디저트 문화나 제품이 더 빨리 발전하는 것 같아요. 그리고 식재료도 다양한 열대 과일을 더 싼 값에 구할 수 있어서 재료를 활용하는 면에서도 많은 도움이 되었습니다.

 

 

Q. 전공과 다른 진로로 고민하는 후배들에게 해주고 싶은 말이 있으시다면 한 마디 부탁드립니다.

 

  원래 꿈이랑 현실은 다르잖아요. 그래서 하고 싶은 일이 있고 꿈이 있다면 최대한 빨리 그 일을 경험해보라고 말해주고 싶어요. 실제로 경험해보면 현실은 본인 생각이랑 다를 수도 있어요. “내가 상상하던 이상이 아니라 현실을 마주했을 때도 내가 계속 이 일을 할 수 있을까?” 라는 물음을 던졌을 때 스스로 “할 수 있어.”라고 답할 수 있다면 “그래 해보자.” 이렇게 되는 거죠. 저도 요리라는 분야에 도전하면서 가장 먼저 해본 것이 아르바이트였어요. 현실을 마주해보고, 스스로를 시험해보려고 노력했던 것 같아요. 그리고 만약 스스로 확신을 가지고 답을 내렸다면, 이제는 돌아갈 수 없다는 결심이 필요하다고 생각해요. 다시 돌아갈 수 있다는 선택지를 만들어버리면 대부분 사람들은 쉬운 길을 선택해요. 그래서 저는 억지로라도 이 직업과 저의 인연을 만들려고 했어요. 조금 무식하지만(웃음) “나는 파티시에가 천직이야.”라고 스스로 얘기를 많이 했던 것 같아요.

 

  이번 대회를 준비하기 전에 사실 저는 이렇게 큰 대회에 나갈 수 있을 정도로 준비되어있다고 생각하지는 않았어요. 그런데 제가 존경하는 한 분이 저한테 이렇게 말씀해주시더라고요. “본인이 생각하기에 준비가 되어 있는 때는 언제죠? 완벽하게 준비된 때는 없어요. 주저하지 말고 도전하세요. 대신 포기하지 마세요.” 그 말을 듣고 저도 용기를 얻어서 대회에 도전했고, 끝까지 포기하지 않은 거죠. 그리고 제가 지금 이 자리에 있는 거고요. 그러니까 여러분들도 준비되어 있지 않다는 이유로 주저하지 않으셨으면 좋겠어요. 그리고 끝까지 포기하지 마세요.

 


사진제공 – 김은혜 셰프

 

Part 3. 세계의 중심에서 한국의 맛과 멋을 외치다.

 

Q. ‘월드 초콜릿 마스터즈’라는 대회에 대해 궁금합니다. 어떤 대회이고 어떤 일정으로 대회가 진행되었는지 간단한 소개 부탁드립니다.

 

  월드 초콜릿 마스터즈는 전 세계의 초콜릿 명장을 가리는 세계적으로 권위 있는 초콜릿 대회입니다. 전 세계 22개 지정국가에서 예선전을 열고, 예선전을 통해 선발된 각 국가의 우승자가 파리에 전부 모여서 본선 경합을 펼치는 일정으로 진행되고 있어요. 이번 대회는 총 3일간 7개의 부문에서 심사가 이루어졌고, 하루에 4시간 반 동안 주어진 시간 안에 신선하게 만들어진 초콜릿을 평가받는 형식으로 치러졌습니다. 쉽게 말하면 세계 최고의 초콜릿 명장을 가리는 ‘초콜릿 월드컵’ 인거죠.

 

 

Q. 예선을 거쳐 최종 국가대표로 선정되셨을 때의 감정 혹은 각오가 어떠셨는지 궁금합니다.

 

  사실 대회의 규모도 크고 우리나라의 대표로 태극기를 달고 나가는 대회이다 보니까 심적인 부담감이 정말 컸던 대회였어요. 다만 한 가지 제가 확신을 할 수 있었던 건 진심은 통한다는 믿음이 있었어요. “내가 스스로 맛있다고 느끼는 것, 그리고 내가 정말 멋있다고 느끼는 것을 후회 없이 보여주고 오자.”는 마음으로 부담을 덜었던 것 같습니다. 제가 할 수 있는 기량만큼 최선을 다하면 조금은 부족한 모습일지라도 그분들은 저의 진심을 알아봐 주시지 않을까. 이런 마음가짐으로 대회에 나갔던 것 같아요.

 

 

Q. 예선부터 본선까지 대회를 진행하면서 수많은 작품을 만드셨을 텐데요. 가장 기억에 남는 작품이 있다면?

 

  아무래도 평가를 좋게 받은 작품이 기억에 남는 것 같아요. 망개잎을 포장지로 사용하고 감태와 바질을 초콜릿과 조합시켜서 만들었던 스낵, 그리고 사전 미션이었던 타블릿(바 초콜릿)이 기억에 남습니다. 스낵은 한국 재료를 활용한 작품이어서 특히 기억에 남는 것 같아요. 감태가 호불호가 갈리는 재료라서 싫어하시는 분들도 계셨는데 저는 스스로 이 레시피에 자신이 있었거든요. 그래서 스스로를 믿고 자신 있게 내보자 하는 마음으로 만들었는데 결과적으로 아주 맛있다고 칭찬을 해주셔서 정말 기뻤어요. 그리고 타블릿을 만드는 미션은 각 국가의 대표들이 자신들이 직접 카카오빈을 로스팅하고 향까지 더해서 자기 이름을 붙인 초콜릿 바를 만드는 미션이 있었어요. 그런데 한 셰프님께서 제 초콜릿이 제일 맛있다고 극찬을 해주셔서 그 작품도 잊지 못하는 작품 중 하나로 남아있습니다. 그분이 만든 초콜릿이 굉장히 맛있기로 유명하거든요. 그래서 더욱 기억에 남는 것 같아요.

 

사진제공 – 김은혜 셰프

 

Q. 대회 중에 일어난 에피소드도 궁금합니다.

 

  대회가 프랑스 파리에서 치러져서 장비나 준비물을 전부 수하물로 챙겨가야 했어요. 초콜릿을 만드는 틀이랑 제가 연습 때 쓰는 장비까지 전부 챙겨서 수하물로 넣었는데, 가방 안에 사람 팔 모양 틀도 들어있고 총 같이 생긴 도색 장비도 있어서 제 수하물을 전부 다시 확인하더라고요. 그래서 여기저기 불려다니는게 정말 힘들었습니다.(웃음) 그리고 타블릿(바 초콜릿)을 미리 만들어오는 사전 미션이 있었는데, 초콜릿이 녹을 수 있어서 드라이아이스 포장을 해서 수하물로 넣어놨었어요. 근데 그 포장을 다 뜯어서 확인해야 한다는 거에요. 그래서 이거 전부 초콜릿인데 이거 포장을 뜯으면 다 녹아서 쓸 수가 없다고 울면서 사정했던 기억이 나요. 그때 정말 너무 서러워서 간곡히 부탁을 드렸었는데 결국은 항공사 허락을 받아서 어렵게 통과할 수 있었어요. 공항에서 서럽게 울었던 모습이 특히 기억에 남네요.(웃음)

 

 

Q. 대회 이후로 본인에게 가장 크게 달라진 점이 있다면?

 

  다들 흔하게 하는 말이지만 ‘불가능은 없다.’라는 걸 이번 대회를 통해서 직접 경험해본 것 같아요. 평소에 인터넷으로만 만날 수 있었던 존경하는 셰프들을 직접 만나고 그분들한테 평가랑 피드백을 받을 수 있었잖아요. 평소였으면 상상 속에서나 가능했던 일들이죠. 꿈 같은 일들이 지금은 현실이 됐고, ‘정말 포기하지만 않으면 불가능은 없는 거구나.’ 하는 생각이 들었어요.

  대회를 준비하면서 수십, 수백 번을 연습했는데도 현장에 가서는 재료들 상태랑 장비 문제 때문에 레시피를 전부 다시 점검해야 했어요. 그런 상황에서도 하나씩 해결해가면서 결국 대회를 성공적으로 마칠 수 있었다는 게 저한테는 큰 의미로 남을 것 같습니다.

 

 

Q. 쇼콜라티에로서 꿈꾸는 최종 목표는 무엇인가요?

 

  이제 지금부터가 중요하다고 생각해요. 제가 성장할 수 있는 큰 발판을 디뎠으니까 이제는 제가 누군가로부터 존경받을 수 있는 쇼콜라티에가 되는 것이 목표입니다. 저도 존경하는 셰프님들의 작품을 보면서 영감을 얻고 영향을 받았던 것처럼 이제는 제가 누군가에게 영향을 줄 수 있는 쇼콜라티에가 되고 싶어요.

 


 


인터뷰 / 글

중앙사랑 26기 최중열(사회복지학부 4학년)

중앙사랑 26기 윤서교(국제물류학과 4학년)


인터뷰 / 사진

중앙사랑 26기 이호준(화학신소재공학부 4학년)